Port Royal เมืองคนบาปถิ่นโจรสลัด

Port Royal เป็นหมู่บ้านที่ตั้งอยู่ปลาย Palisadoes ที่ปากอ่าวคิงส์ตัน ทางตะวันออกเฉียงใต้ของจาเมกา ก่อตั้งขึ้นในปี 1518 เพื่อใช้เป็นพื้นที่ติดต่อแลกเปลี่ยนสินค้าระหว่างสเปนกับดินแดนที่เรียกว่า ‘โลกใหม่’ โดยชาวสเปนซึ่งเป็นชนชาติแรกที่เดินทางมาเยือนประเทศจาไมกา ในปี 1494 พวกเขาครอบครองพื้นที่ในแถบนี้เป็นเวลานาน จนกระทั้งในปี 1655 อังกฤษได้เดินทางมาถึง และใช้ยุทธการโจรสลัดเข้ายึดครอง

หลังจากนั้นที่แห่งนี้ก็ได้ถูกใช้เป็นศูนย์กลางการติดต่อและแลกเปลี่ยนสินค้า รวมไปถึงการสู้รบทางเรือ ทำให้กลายเป็นเมืองที่เติบโตและเจริญรุ่งเรืองที่สุดในบรรดาเมืองทั้งหมดที่อังกฤษเป็นผู้ครอบครองมาได้

ในปี 1692 Port Royal มีจำนวนประชากรมากถึง 6,500 คน มีสถาปัตยกรรมและอาคารบ้านเรือน กว่า 2,000 หลัง ในพื้นที่ราว 51 เอเคอร์ กลายเป็นสถานที่โด่งดังและเป็นที่รู้จักในหมู่โจรสลัด และนักเดินเรือ เป็นแหล่งซ่องสุม ดินแดนแห่งการพนัน โสเภณี เหล้ายา และสถานที่แสวงหาขุมทรัพย์ แม้แต่ตำรวจในเมืองก็ตกอยู่ภายใต้อำนาจของเหล่าผู้มีอิทธิพล มิจฉาชีพมีเงินมีทองมีอาวุธ ก่อเหตุปล้น ฆ่า การก่ออาชญากรรมไม่เว้นวัน จนถูกเรียกว่าเป็น “เมืองคนบาป” ที่อยู่นอกเหนือความดูแลของพระเจ้า กลายเป็นแดนป่าเถื่อนที่ไม่มีใครอยากมาเยือน

Charles Leslie นักบวชและนักเขียนชาวไอริช ได้บรรยายถึง Port Royal แห่งนี้ไว้ว่า “ไวน์และสตรีทำลายความมั่งคั่งของพวกเขาอย่างรุนแรง…จนบางคนกลายเป็นขอทานผู้ยากไร้  พวกเขาเสียทรัพย์สินเงินทองมากมายเพื่อนางโลมและโสเภณี จ่ายเงินให้พวกเธอสำหรับการเปลื้องผ้า ซื้อเหล้าไวน์มาดื่ม วางทิ้งเกลื่อนกลาดตามถนน และบังคับให้ทุกคนที่เดินผ่านดื่มมัน”

--- ---

จนเมื่อวันที่ 7 มิถุนายน 1692 ได้เกิดแผ่นดินไหวสั่นรุนแรงก่อนจะมีคลื่นยักษ์ถาโถม เข้ามาซัดทุกสิ่งอย่าง ประชากรกว่า 2,000 คนเสียชีวิต อีก 3,000 คนบาดเจ็บสาหัส เหลือทิ้งไว้แค่ซากปลักหักพังและความเสียหายที่ยากจะฟื้นคืน

เมื่อทุกอย่างสงบลง สถานที่แห่งนี้ก็กลายเป็นเป้าหมายใหม่ของเหล่านักล่าสมบัติ พวกเขาเหล่านั้นยอมเสี่ยงลงไปใต้ทะเล บางส่วนสูญหายจากการถูกฉลามขาว ฉลามน้ำเงิน ฉลามวาฬ ปลาหิน และเม่นทะเลจัดการ คนที่รอดมาได้มักจะเล่า เรื่องคล้ายกันว่า ภายใต้น้ำอันมืดมิดนั้น พวกเขาได้ยินเสียงกังวาลคล้ายระฆังในโบสถ์ และเสียงเหล่านั้นยังคงหลอกหลอนพวกเขาอยู่ไม่รู้ลืม

หลังจากนั้นในปี ค.ศ.1965 การสำรวจพอร์ตรอยัลในเชิงประวัติศาสตร์และโบราณคดีก็ได้เริ่มขึ้น โดยคณะสำรวจของโรเบิร์ต เอฟ. มาร์กซ์ (Robert F. Marx) นักโบราณคดีใต้สมุทร ได้ฝ่าเหล่าสัตว์ร้ายลงไปเก็บหลักฐานที่มีอายุกว่าร้อยปีขึ้นมาเก็บรักษา

ปัจจุบัน Port Royal กลายเป็นหมู่บ้านชาวประมงขนาดเล็กมีประชากรไม่ถึง 2,000 คน แต่ลึกลงไปใต้ทะเลแคริบเบียนจะพบกับร่องรอยความเจริญรุ่งเรืองในอดีตเป็นแหล่งโบราณคดีที่สำคัญของอารยธรรมตะวันตก โดยโบราณวัตถุที่กู้ขึ้นมาได้ถูกนำไปจัดแสดงไว้ใน พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์และชาติพันธุ์วรรณนา ที่ Institute of Jamaica ในคิงสตัน นั่นเอง

 

(6833)