Nopales ผักที่คุณอาจไม่เคยได้ยินชื่อมาก่อน

Nopales เป็นไม้พื้นเมืองของประเทศเปรู มีปลูกในอเมริกากลาง สหรัฐอเมริกา อินเดียและอินโดนีเซีย เป็นพืชที่แมลงอินจีมาอาศัยอยู่และใช้เลี้ยงแมลงอินจีในเชิงอุตสาหกรรม โดยตัดกิ่งของนิ้วมือผีมาแขวนในร่มและใช้เลี้ยงแมลง แมลงอินจีเป็นแมลงที่ผลิตชาดอินจีหรือชาดลิ้นจี่

 

เป็นพืชในวงศ์ Cactaceae ลำต้นแบนหนา ด้านบนโค้ง ส่วนโคนต้นเรียวกลม มีหนามเป็นจุดๆ เมื่ออ่อนสีเขียว แก่เป็นสีน้ำตาล ใบเดี่ยว ขนาดเล็ก อวบน้ำ เห็นได้เฉพาะกิ่งที่แตกใหม่ พอแก่ใบจะร่วงหมด ดอกเดี่ยว สีแดงอมส้ม ผลเดี่ยวกลม เนื้อนุ่ม แก่แล้วเป็นสีส้มอมแดง มีเกล็ดคล้ายใบอยู่รอบผล ใช้เป็นไม้ประดับ

---

---

Nopales ถือเป็นวัตถุดิบสำคัญในอาหารเม็กซิกันหลายอย่าง โดยทั่วไปแล้วนิยมนำไปทำแยม ต้มซุป และสลัด จากงานวิจัยพบว่ามันมีส่วนช่วยในการกำจัดโรคเบาหวาน มีสารต้านอนุมูลอิสระ ส่วนที่อร่อยที่สุดคือใบที่มันอ่อน ๆ และต้องเอาหนามออกก่อนนำมาปรุงเป็นอาหาร

(1754)