Thorny devil มังกรหนามออสเตรเลีย

มังกรมีหนาม (Thorny Dragon)หรือ ปีศาจมีหนาม คือชื่อของกิ้งก่าทะเลทราย สายพันธุ์เดียวของสกุล Moloch ชาวพื้นเมืองบางคนจะเรียกมันว่า Mountain Devil ไม่ก็ Moloch เมื่อโตเต็มวัยจะมีขนาด 20 เซนติเมตร สามารถมีชีวิตอยู่ได้ถึง 15-20 ปี มีถิ่นที่อยู่ในทะเลทรายทางตอนใต้ของประเทศออสเตรเลีย

ตัวเมียมีขนาดใหญ่กว่าตัวผู้เล็กน้อย ส่วนใหญ่มีสีน้ำตาลเพื่อพรางตัวเข้ากับทรายและร่มเงา สีเหล่านั้นจะซีดลงในช่วงอากาศอบอุ่นและจะเข้มขึ้นเมื่อมีอากาศหนาวเย็น ลำตัวจะมีเกล็ดรูปกรวยที่แหลมคม ซึ่งมีลักษณะคล้ายเกล็ดมังกร มีไว้เพื่อป้องกันตัวจากศัตรูและทำหน้าที่เก็บน้ำผ่านผิวหนังแทนการดื่ม

---

---

บริเวณหัวมีเขาสองข้างคล้ายปีศาจ ทำให้พวกมันได้ฉายาว่า ปีศาจทะเลทราย พวกมันจะกินมดเป็นพันๆตัวต่อวัน ในฤดูวางไข่ช่วงเดือนกันยายนถึงธันวาคม พวกมันจะวางไข่ 3-10 ฟอง ในโพรงรังลึกราวประมาณ 30 เซนติเมตร หลังจากนั้นฟักไข่ราว 3-4 เดือน ก่อนเจ้าตัวเล็กๆจะปรากฏออกมา

(3504)