Richat Structure ดวงตาทะเลทราย

Richat Structure หรือ ดวงตาแห่งซาฮาร่า (The Eye of the Sahara) ตั้งอยู่ในทะเลทรายซาฮาร่า ประเทศมอริเตเนีย ในอดีตเชื่อกันว่าเกิดขึ้นมาจากการชนของอุกาบาต แต่แท้จริงแล้วเกิดจากหินตะกอน หินแปร และหินอัคนี ได้แทรกสลับชั้นไปมาและถูกดันตัวขึ้นมาบนผืนผิวโลกจากแม็กม่าในทุกทิศทาง จนมีลักษณะเป็น  Dome structure ในช่วงแผ่นเปลือกโลกแอฟริกาและอเมริกาใต้แยกตัวออกจากกัน เมื่อ 100 ล้านปีก่อน

จากนั้นยอดโดมก็ค่อยๆผุพังไปตามกาลเวลาจนเหลือความสูงดังเช่นในปัจจุบัน จะเห็นได้ว่าชั้นหินมีความสูงต่ำไม่เท่ากัน เนื่องจากการทนการกัดกร่อนของหินมีไม่เท่ากัน โดยชั้นหินตะกอนจะถูกกัดกร่อนได้ง่ายกว่าหินอัคนีและหินแปร ชั้นหินที่มีอายุเก่าแก่ที่สุดจะอยู่ภายใน ส่วนชั้นหินที่อ่อนที่สุดจะอยู่ภายนอกขอบดวงตา

--- ---

ด้วยรูปร่างลักษณะเป็นวงค่อนข้างกลม ทำให้มองเผินๆคล้ายดวงตาของคน และจากความกว้างราว 40 กิโลเมตร  ทำให้เมื่อไปยืนดูในสถานที่จริงจะมองไม่ออก เพราะจะเห็นเพียงหินและทราย แต่เมื่อนั่งเครื่องบินหรือดูจากภาพถ่ายทางอากาศจะมองเห็นได้อย่างชัดเจน

(5638)