Paca นักซ่อนแอบใต้น้ำ

Paca อาศัยอยู่ในป่าดิบชื้น ป่าเมฆ และพื้นที่แบบเปิดในอเมริกาใต้และอเมริกากลาง มีความยาวตั้งแต่ 50-77 เซนติเมตร โดยไม่รวมหาง ซึ่งยาว13-23 เซนติเมตร มีน้ำหนักราว 6-14 กิโลกรัม เป็นสัตว์ฟันแทะใหญ่เป็นอันดับหกของโลก

มีลักษณะคล้ายหนูตะเภา มีหูเล็กตั้งอยู่บนศรีษะสูง ขนสีน้ำตาลสั้นจุดขาว ลวดลายด้านข้างแตกต่างกันไป มีขายาวและค่อนข้างเล็ก ไม่สามารถมองเห็นหางได้ พวกมันมีสี่นิ้วเท้าหน้า ห้านิ้วเท้าหลัง พักผ่อนในตอนกลางวัน และหากินในยามค่ำคืน โดยจะอาศัยอยู่ในโพรงลึกถึง 3 เมตร ทางเข้าจะปกคลุมด้วยใบไม้เพื่อซ่อนโพรงและมีระบบเตือนภัยเมื่อน้ำท่วม

โดยพวกมันเป็นนักว่ายน้ำที่เก่งมากและชอบอยู่ใกล้น้ำ เมื่อถูกคุกคามจะดำน้ำได้ถึง 15 นาที อาหารคือพืช ผลไม้ ดอกไม้และแมลงขนาดเล็ก มีบทบาทสำคัญอย่างมากในการแพร่กระจายพันธุ์ของเมล็ดพืช เมื่อถึงฤดูผสมพันธุ์จะให้กำเนิดได้หนึ่งตัวต่อหนึ่งครั้ง และสามารถคลอดได้สามครั้งต่อปี ลูกที่เกิดจะมีขนและสามารถเปิดตาได้ พวกมันจะหย่านมหลังผ่านไปหกสัปดาห์ แต่จะตามติดแม่ยาวนานถึง 1 ปี

--- ---

Marco Hern‡ndez

(651)