Namib Desert ทะเลทรายที่งดงามดุจภาพวาด

ทะเลทรายนามิบ ตั้งอยู่บริเวณชายฝั่งประเทศนามิเบีย ทอดตัวยาวตั้งแต่ประเทศแองโกลา ทิศเหนือใกล้ชายฝั่งมหาสมุทรแอตแลนติกจนสุดที่แม่น้ำออเรนจ์กลางพรมแดนระหว่างประเทศนามิเบียกับประเทศแอฟริกาใต้ กว้าง 10-160 กิโลเมตร ยาว 2000 กิโลเมตร ครอบคลุมพื้นที่ประมาณ 50,000 ตารางกิโลเมตร เป็นทะเลทรายเก่าแก่ของโลก คาดว่ามีอายุอย่างน้อย 55 ล้านปี

สภาพแวดล้อมเป็นทะเลทราบกว้าง เวิ้งว้างเต็มไปด้วยหมอก ถูกแบ่งเป็นสองฝากโดยแม่น้ำควีเซบ ในทางส่วนเหนือเป็นที่ราบกรวดหินชายฝั่งตะวันตก ได้ชื่อว่าเป็น “ชายฝั่งโครงกระดูก” (Skeleton Coast) จากการค้นพบว่าในอดีตมีเรือและคนมากมายขึ้นฝั่งมาล้มตาย

---

---

ด้านใต้เป็นทะเลทรายใหญ่ มีเนินทรายสลับร่องกว้างเป็นแนวยาว ภายใต้เนินทรายเป็นขุมทรัพย์เพชรขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งเกิดจากกระแสน้ำของแม่น้ำออเรนจ์ได้ไหลลพาเพชรและกรวดจากเมืองคิมเบอร์ลีย์ของแอฟริกาใต้  พวกกรวดที่มาจะจมลงใต้แม่น้ำ ส่วนเพชรจะลอยไปติดสะสมชายฝั่งทะเลหลังจากนั้นจะโดนปิดทับด้วยทรายและโคลน ก่อนจะไหลลงมหาสมุทรแอตแลนติก

ที่นี่มีฝนตกปีละไม่เกิน 25 มิลลิเมตร และอาจไม่มีฝนได้นานถึง 10 ปี โดยพื้นที่ส่วนใหญ่ปรากฏหมอกและน้ำค้าง จากอากาศอบอุ่นชื้นจากมหาสมุทรแอตแลนติกพัดมาเจอกับกระแสน้ำเย็นเบงเกวลา ทำให้มีหมอกหนาก่อตัวในตอนกลางคืน พืชและสัตว์ที่อยู่อาศัยจะได้รับความชุ่มชื้นในเวลานั้น รวมถึงทะเลทรายแห่งนี้ยังเป็นสถานที่ที่มีสิ่งมีชีวิตเฉพาะถิ่นมากที่สุดแห่งหนึ่งของโลกด้วย

(970)