Madame Ching โจรสลัดผู้งดงามแห่งแดนมังกร

Ching Shih หรือ ฮูหยินฉิง หรือ มาดามชิง เป็นชื่อโจรสลัดที่มีอยู่จริงในช่วงปี 1805 โดยเธอถือได้เป็นโจรสลัดจีนที่แข็งแกร่งและงดงามที่สุดในน่านน้ำ ฮูหยินชิงก้าวเข้าสู่วงการโจรสลัดจากการรับช่วงต่อของสามีที่เสียชีวิต ทำให้เธอได้กลายเป็นกัปตัน ผู้ต้องควบคุมเรือกว่า 1,500 ลำและลูกเรือกว่า 180,000 คน

ย้อนไปเมื่อ 1785 ณ มณฑลกวางตุ้ง ฉิงชี่ (Ching Shih) เป็นเด็กสาวที่เติบโตขึ้นในครอบครัวยากจน เธอได้ประกอบอาชีพโสเภณีเพื่อหาเลี้ยงครอบครัว ภายหลังเธอได้แต่งงานกับเจิ้งอี้ (Zheng yi) กัปตันเรือของโจรสลัดธงแดง ทว่าในปี 1807 ได้เกิดสึนามิครั้งใหญ่ขึ้น เหตุการณ์ครั้งนั้นทำให้สามีของเธอเสียชีวิตลง หลังจากนั้นเธอในวัย 22 ปีจึงเข้ามารับหน้าที่กัปตันแทน แม้จะเป็นหญิงสาวในยุคที่จีนยังไม่เปิดกว้างความเสมอภาคทางเพศ แต่ความเด็ดขาดของเธอทำให้ไม่มีลูกเรือคนไหนกล้าแข็งขืน

--- ---

เธอมีคำสั่งให้ปล่อยนักโทษหญิงมากมายเป็นอิสระ และถ้าลูกเรือชายต้องการแต่งงานกับหญิงสาวคนไหนต้องรับความยินยอมจากฝ่ายหญิงเสียก่อน ด้วยความสามารถในการเป็นผู้นำทำให้เธอกลายเป็นโจรสลัดผู้มีกำลังพลมากกว่า 40,000 คนและมีชื่อเสียงโด่งดังไปทั่วคาบสมุทรจีน และนั่นทำให้รัฐบาลจีนหวาดกลัวจึงสั่งเรือหลวงจักพรรดิพร้อมกองเรืออังกฤษและดัตช์ เพื่อร่วมปราบกองโจรสลัดธงแดง แต่ก็พ่ายแพ้ถูกยึดเรือกว่า 60 ลำ

หลังจากต่อสู้ยืดเยื้อมานานกว่า 2 ปี รัฐบาลจีนจึงขอสงบศึก ทั้งยังมีข้อตกลงเลิกแบนกองทัพเรือของเธอและเปิดโอกาสให้เหล่าลูกเรือได้ใช้ชีวิตหลังสงครามโดยไม่มีความผิดใด รวมถึงสามีใหม่ ฉ่างฟ่าว (Chang Pao) ได้รับตำแหน่งในกองทัพเรือรัฐบาลอีกด้วย ในบั้นปลายชีวิตเธอวางมือจากการเป็นโจรสลัดและได้รับการแต่งตั้งเป็น  “ท่านผู้หญิง” ก่อนจะหันไปทำธุรกิจบ่อนการพนัน และจากไปด้วยวัย 69 ปี ในปี 1844 นับว่าเธอคือหนึ่งในโจรสลัดชื่อดังและน่าเกรงขามที่สุดในยุคนั้นทีเดียว

(4008)