Centralia เปลวไฟใต้พิภพ

เมืองเซนทราเลีย ตั้งอยู่ที่รัฐเพนซิลวาเนีย (Pennsylvania) ประเทศสหรัฐอเมริกา เดิมเป็นเมืองซึ่งถูกสร้างขึ้นมาเพื่อการทำอุตสาหกรรมเหมืองถ่านหิน ทำให้มีร้านค้า โรงแรม โบสถ์ สถานที่อำนวยความสะดวกสบายจำนวนมาก เพื่อรองรับผู้คนที่เข้ามาอยู่อาศัยเป็นจำนวนมาก

แต่แล้วในปี พ.ศ.2505 ได้เกิดเหตุไฟไหม้ใหญ่ขึ้น โดยต้นเพลิงมาจากการจุดไฟเผาขยะทิ้งไว้ในบ่อของเหมือง จากนั้นไฟได้ขยายไปติดถ่านหิน และขยายวงกว้างครอบคลุมพื้นที่ใต้ดินบ้านเรือนทั้งหมด รัฐจึงต้องสั่งอพยพย้ายคนในเมืองออก เนื่องจากดับไฟไม่ได้แม้จะใช้เงินมากมายมหาศาลเพียงไร

ผลของไฟไหม้ครั้งนั้นได้ทำลายเมืองอย่างช้าๆ ถนนหลายเส้นถูกตัดขาด จากการยางมะตอยใต้ดินหลอมละลาย พื้นดินยุบตัว บ้านเรือนหายไปเกือบหมด ถูกแทนที่ด้วยดงหญ้าจนมีสภาพไม่ต่างจากป่า อุณหภูมิในพื้นที่ค่อนข้างร้อนมาก มีหมอกควัน และสารพิษปกคลุมเมืองตลอดเวลา

---

---

การลุกไหม้ยังคงดำเนินมานานกว่า 50 ปี ซึ่งนักธรณีวิทยาคาดการณ์ว่า กว่าไฟจะไหม้ถ่านหินทั้งหมดน่าจะใช้เวลาราว 250 ปีเลยทีเดียว อย่างไรก็ตามยังคงมีพลเมืองเลือกที่จะอาศัยอยู่ โดยในปี พ.ศ.2524 มีครอบครัวอาศัยอยู่กว่า 1000 ครอบครัว แต่ในปัจจุบันลดจำนวนลงเรื่อยๆ คาดว่าเหลืออยู่ไม่เกิน 10 ครอบครัว

ความร้างของเมืองแห่งนี้ กลับทำให้เหล่านักผจญภัยและนักท่องเที่ยวผู้ชื่นชอบท้าทายอันตรายต่างอยากเข้ามาสัมผัส รวมถึงการเป็นแรงบรรดาลใจในการสร้างเกม Silent Hill และถ่ายทำภาพยนตร์เรื่อง Silent Hill เมืองห่าผี ของผู้กำกับ คริสโตฟ์ แกนส์ เมื่อปี 2006

โดยในเมืองมีการติดป้ายประกาศเตือนไว้สำหรับผู้คนที่เข้ามา รวมถึงเดวิด เดค็อค นักเขียนผู้บรรยายเกี่ยวกับมหันตภัยเงียบของเมืองนี้ ได้กล่าวไว้ว่า “ที่แห่งนี้เป็นโลกที่ไม่มีมนุษย์ผู้ใดอยู่ได้ มันร้อนเสียยิ่งกว่าดาวพุธ บรรยากาศ เป็นพิษเสียยิ่งกว่าดาวเสาร์ ในใจกลางของไฟใต้พิภพนี้ มีอุณหภูมิสูงกว่า 1,000 องศาฟาเรนไฮน์ คาร์บอนมอนอกไซด์และก๊าซพิษหลายชนิด ต่างพวยพุ่งออกมาจากร่องดินทั่วทุกหัวระแหง”

(11532)