ฟักข้าว : Cochin Chin Gourd

ฟักข้าว : Cochin Chin Gourd คือ ผักพื้นบ้านชนิดหนึ่งที่มีสรรพคุณเกินตัว เพราะ ผลจากการศึกษาของต่างประเทศพบว่า ในเยื่อหุ้มเมล็ดฟักข้าวสีแดงจะมีไลโคปีนมากกว่ามะเขือเทศถึง 70 เท่าแต่ฟักข้าวสายพันธุ์ไทยจะมีไลโคปินมากกว่ามะเขือเทศเพียง 12 เท่า ฟักขาวเป็นพืชที่มีถิ่นกำเนิด ตั้งแต่ประเทศจีนตอนใต้ พม่า ไทย ลาว เขมร เวียดนาม มาเลเซียบังกลาเทศ และ ฟิลิปปินส์

ฟักข้าวเป็นไม้ประเภทล้มลุก โดยเป็นเถาเลื้อย มีมือเกาะ แบบเดียวกับตำลึง ใบเป็นใบเดี่ยว รูปหัวใจ หรือรูปไข่รูปร่างคล้ายใบโพธิ์ ความกว้างยาวเท่ากันประมาณ 6-15 เซนติเมตร ขอบใบหยักเว้าลึกเป็นแฉก 3-5 แฉกผลของฟักข้าวจะมีรูปร่างกลมรี มีหนามเล็ก ๆ อยู่รอบผล ผลอ่อนมีสีเขียวอมเหลือง เจริญได้เองโดยไม่ต้องถูกผสมเมื่อผลสุกจะมีสีแดง หรือแดงอมส้ม ภายในมีเมล็ดจำนวนมากเรียงตัวกันคล้ายเมล็ดแตง

ในประเทศไทยคนสมัยก่อนนำผลฟักข้าวอ่อนสีเขียวเป็นอาหาร เนื่องจากรสชาติเนื้อฟักข้าว เหมือนมะละกอ วิธีการนำมารับประทานโดยการนำมาลวกหรือต้มให้สุก จิ้มกินกับน้ำพริก หรือใส่แกง ส่วนยอดอ่อน ใบอ่อนนำมาเป็นผักได้ โดยการนึ่งหรือลวกให้สุก เช่นเดียวกับผลอ่อนนำไปปรุงเป็นแกง เช่น แกงแค หรือจิ้มน้ำพริกได้เช่นเดียวกัน

 

<------------->

<------------->

 

นอกจากนี้ยังพบสารอาหารอื่นๆ มากมายในฟักข้าว เช่น วิตามิน C,แคลเซียม, เหล็ก,ไฟเบอร์ และจากผลการศึกษานอกจากจะพบสารอาหารมากมายในฟักข้าวแล้ว ยังพบอีกว่าไลโคปีนจากเยื่อหุ้มเมล็ดฟักข้าวเป็นสารต้านมะเร็ง มีฤทธิ์ต่อต้านอนุมูลอิสระสูง ช่วยเสริมภูมิคุ้มกันให้ร่างกาย ลดความเสี่ยงการเกิดโรคหลอดเลือดหัวใจ โรคมะเร็งต่อมลูกหมาก มะเร็งปอด และมะเร็งกระเพาะอาหาร

(263)