Vatnajökull ธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดในไอซ์แลนด์

Vatnajökull หรือรู้จักในชื่อ Vatna Glacier เป็นทุ่งหิมะ ในประเทศไอซ์แลนด์ เป็นธารน้ำแข็งที่ใหญ่ที่สุดในไอซ์แลนด์และยุโรป ตั้งอยู่ทางทิศใต้-ตะวันออกของประเทศ ครอบคลุมพื้นที่ 8,100 ตารางกิโลเมตร ธารน้ำแข็งมีความหนาเฉลี่ย 400 เมตร มีความหนาสุด 1,000 เมตร

ธารน้ำแข็ง คือ มวลของน้ำแข็งที่ก่อตัวขึ้นจากหิมะทับถมกันเยอะๆก็จะเป็นแผ่นหนาและกลายเป็นธารน้ำแข็งซึ่งแหล่งกำเนิดหิมะของธารน้ำแข็ง คือ น้ำในมหาสมุทรจะระเหยกลายเป็นไอ และตกลงสู่พื้นดินในรูปหิมะ

ปัจจุบันธารน้ำแข็งจำนวนมหึมาปกคลุมอยู่แถบขั้วโลกอยู่ 2 แห่ง คือ เกาะกรีนแลนด์ และ ทวีปแอนตาร์กติก ที่เกาะกรีนแลนด์มีพื้นที่ 17.4 ล้านตารางกิโลเมตร ถูกน้ำแข็งปกคลุม 7 ส่วน 8 ของพื้นที่เกาะและทวีปแอนตาร์กติกพื้นที่ 13 ล้านตารางกิโลเมตร มีน้ำแข็งสะสมหนากว่า 4000 เมตร

---

---

(305)