Starfish สีสันแห่งท้องทะเล

ดาวทะเล เป็นสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลังในชั้น Asteroidea สามารถพบได้ชายฝั่งทะเล โขดหิน และทะเลลึกทั่วโลก รวมถึงในเขตทะเลขั่วโลกเหนือ โดยปัจจุบันมีดาวทะเลทั่วโลกว่า 1,800 ชนิด

ทั่วไปแล้วดาวทะเลมีลำแขนแยกออกจากตัว 5 แฉก ลักษณะคล้ายรูปดาว แต่บางชนิดแยกได้มากกว่า 5 แฉก โครงสร้างผิวแข็ง พวกมันมีกล้ามเนื้อแข็งแรงใช้สำหรับเกาะติด ที่แขนจะมีท่อหนวดสั้นๆเรียกว่า เรเดียลแคแนล ด้านข้างจะมีท่อแยกไปยังทิวบ์ฟีต ซึ่งเมื่อทิวบ์ฟีตยืดหด จะทำให้ดาวทะเลเคลื่อนที่ได้ บนหลังของดาวทะเลมีตุ่มเล็กๆกระจายทั่ว ด้านล่างมีปากอยู่ตรงกลางลำตัว

ในสายพันธุ์ดาวทะเลขนาดเล็กอาจมีความกว้างเพียง 1 เซนติเมตร ส่วนขนาดใหญ่อาจกว้างได้ถึง 1 เมตร พวกมันมีสีที่แปลกแตกต่างกันไป ทั้งสีขาว, ชมพู, แดง, ดำ, ม่วง หรือน้ำเงิน พวกมันจะกินหอยสองฝา โดยเฉพาะกับหอยนางรม, กุ้ง, ปู หนอน และสัตว์ไม่มีกระดูกสันหลัง เช่น ฟองน้ำหรือปะการัง เป็นอาหาร

---

---

ดาวทะเลเป็นสัตว์ที่สามารถสืบพันธุ์ได้ทั้งแบบอาศัยเพศและไม่อาศัยเพศ โดยพวกมันจะมีทั้งเพศผู้และเพศเมีย จะมีการปฏิสนธิภายนอกตัว ระยะแรกตัวอ่อนจะดำรงชีวิตแบบแพลงก์ตอนสัตว์ เมื่อพัฒนาเป็นตัวแล้ว มันจะจมตัวลงเพื่อหาที่ยึดเกาะ จากนั้นมันจะเจริญเติบโตจนเต็มวัย

ส่วนแบบไม่อาศัยเพศ ในดาวทะเลบางชนิด เมื่อแขนถูกตัดขาด มันจะค่อยๆงอกเป็นดาวทะเลตัวใหม่อย่างช้าๆ กระบวนการนี้จะใช้เวลาเป็นปีจึงจะงอกออกมาได้สมบูรณ์

ในปัจจุบันดาวทะเลถูกนำมาใช้ประโยชน์หลายอย่าง อาทิ การนำเอาซากมาใช้เป็นเครื่องประดับตกแต่งบ้านเพื่อความสวยงาม ในบางวัฒนธรรมมีการนำดาวทะเลมาปรุงเป็นอาหารและยา รวมถึงมีความนิยมนำดาวทะเลมาเป็นสัตว์เลี้ยงภายในตู้ปลา เพื่อความเพลิดเพลินอีกด้วย

(609)