Pitch Lake ทะเลสาบยางมะตอยธรรมชาติ

The Pitch Lake คือทะเลสาบยางมะตอยธรรมชาติขนาดใหญ่ที่สุดในโลก ซึ่งตั้งอยู่ในเมือง La Brea สาธารณรัฐตรินิแดดและโตเบโก พื้นที่แห่งนี้กว้างกว่า 253 ไร่ ลึกกว่า 75 เมตร ถูกค้นพบ โดย Sir Walter Raleigh ในการเดินทางท่องเที่ยวเมื่อปี 1595 หลังจากนั้นมันได้ถูกใช้เป็นวัตถุดิบชั้นเยี่ยมในการทำถนนตั้งแต่ปี 1867 โดยเป็นสินค้าส่งออกสำหรับทำถนนและสนามบินกว่า 50 ประเทศทั่วโลก อาทิ สหรัฐ อังกฤษ อินเดีย ญี่ปุ่น สิงคโปร์ ฯ

ยางมะตอยของที่นี่มีสีดำข้นหนืด แม้ยังเป็นที่ถกเถียงอยู่ว่าเกิดขึ้นได้อย่างไร แต่นักวิทยาศาสตร์สันนิษฐานว่า ใต้ทะเลสาบคงมีรอยเลื่อนของเปลือกโลกบรรจบกันอยู่ เป็นเหตุให้ดันน้ำมันดิบขึ้นมาตามรอยแยก เมื่อผสมกับกรวดหินดินทรายจึงเกิดเป็นยางมะตอยธรรมชาติขึ้น คาดว่าทะเลสาบแห่งนี้มียางมะตอยเหลวสะสมราว 10 ล้านตัน สามารถนำมาใช้ได้นานถึง 400 ปี

---

---

ในปัจจุบัน สถานที่แห่งนี้ได้กลายเป็นแหล่งท่องเที่ยวสำคัญและมรดกโลก ซึ่งดึงดูดผู้คนเข้ามากว่า 20,000 คนต่อปี นักท่องเที่ยวสามารถเดินเล่นในบางจุดที่เป็นลักษณะกึ่งแข็งได้ แต่ในบางพื้นที่เมื่อยืนไปนานๆตัวจะจมลง นอกจากนี้ยังมีการเปิดให้แช่ตัวในบ่อกำมะถันร้อน รอบๆทะเลสาบในช่วงฤดูฝน ราวเดือนมิถุนายน-พฤศจิกายน เชื่อกันว่า แร่ธาตุและกำมะถันทำให้น้ำมีสรรพคุณในการดูแลผิวพรรณและลดความเจ็บปวดของข้อต่อต่างๆได้ดี

(13944)