Nile crocodile ทูตของเทพเจ้าชาวอียิปต์โบราณ

จระเข้แม่น้ำไนล์ เป็นจระเข้ขนาดใหญ่เป็นอันดับสองรองจากจระเข้น้ำเค็ม ตัวผู้มีขนาดใหญ่ตั้งแต่ 3-5 เมตร หนักได้ถึง 750 กิโลกรัม ซึ่งเมื่อมีอายุมากขึ้น พวกมันจะมีขนาดที่ยาวมากขึ้นและหนักมากขึ้น ส่วนตัวเมียจะมีความยาวแค่ 2.4-4เมตร หนักราว 225-500 กิโลกรัม

พวกมันมีการกระจายพันธุ์อยู่ในแหล่งน้ำจืดและพื้นที่ชุ่มน้ำทั่วทวีปแอฟริกา โดยมีพฤติกรรมอยู่รวมกันเป็นฝูงใหญ่ โดยทั่วไปพวกมันจะกินสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดใหญ่ ปลา หรือบางครั้งก็เป็นจระเข้ด้วยกันเอง

เมื่อมีการล่า พวกมันจะคอยซุ่มดักอยู่ใต้น้ำและโจมตีพวกตัวเล็กหรืออ่อนแอ โดยอาศัยช่วงเวลาอพยพข้ามแม่น้ำหรือตอนที่เหล่าสัตว์เข้ามากินน้ำที่ริมตลิ่ง ซึ่งพวกมันจะค่อยๆแฝงตัวเองมาอย่างช้าๆ เมื่อเข้าใกล้ระยะจะพุ่งตัวงับลากเหยื่อลงน้ำ เพื่อให้เหยื่อจมน้ำตายแล้วค่อยกิน การซุ่มนี้จะยาวนานได้ถึง 2 ชั่วโมงครึ่งก่อนจะขึ้นมาหายใจหนึ่งครั้ง และเมื่อไม่มีอาหาร ตัวเต็มวัยจะสามารถอดอาหารได้นานถึง 10 เดือนโดยไม่ต้องกินอะไร

---

---

ในธรรมชาติพวกมันจะอาศัยอยู่ในถิ่นเดียวกับฮิปโปโปเตมัส ซึ่งบางครั้งจะเกิดการปะทะไปบ้าง แต่พวกมันก็แบ่งปันพื้นที่อยู่กันได้อย่างดี นอกจากนี้พวกมันยังเป็นสัตว์ที่ขึ้นชื่อว่า ดุร้ายและเป็นอันตรายต่อมนุษย์มากที่สุด โดยทุกปีจะมีผู้เสียชีวิตและถูกทำร้ายเป็นจำนวนหลักร้อยถึงพัน

และแม้ในอดีตชาวอียิปต์โบราณจะนับถือจระเข้แม่น้ำไนล์เป็นทูตของเทพเจ้าโซเบก หรือเซเบก เทพเจ้าผู้ให้กำเนิดแม่น้ำไนล์ โดยพวกเขาเชื่อกันว่า แม่น้ำไนล์กำเนิดมาจากเขาทั้งสองข้างของโซเบก ทำให้บางครั้งจะมีการทำมัมมี่ให้แก่เหล่าจระเข้ที่ตายไปด้วย แต่ในปัจจุบันพวกมันได้ถูกล่าอย่างต่อเนื่องเพื่อนำหนังมาทำอุตสาหกรรมต่างๆ จนมีการคาดว่า ในธรรมชาติเหลือพวกมันเพียง 250,000-500,000 ตัว

(986)