Monarch Butterfly Biosphere Reserve ที่อยู่ของผีเสื้อจักรพรรดินับพันล้านตัว

Monarch Butterfly Biosphere Reserve ตั้งอยู่ในประเทศเม็กซิโก เป็นพื้นที่อนุรักษ์ผีเสื้อจักรพรรดิ ในฤดูใบไม้ร่วงผีเสื้อจำนวนมากจากเขตร้อนของประเทศแคนาดาจะอพยพกลับมาอยู่ที่นี่เพื่อหลบหนาว รวมระยะทางเกือบ 4,000 กิโลเมตร ในเวลา 8 เดือน คาดว่าแต่ละปีมีปริมาณ 60 ล้าน ถึง 1 พันล้าน ตัวกันเลยทีเดียว

ตามธรรมชาติแล้ว เสื้อจักรพรรดิที่ถิ่นกำเนิดในประเทศอเมริกาเหนือ ในทุกๆ ปี พวกมันจะบินอพยพหนีฤดูหนาวตามเส้นทางจากทางทิศตะวันออกของอเมริกาเหนือไปยังตอนกลางของประเทศเม็กซิโกที่มีอากาศอบอุ่นกว่า

---

---

นักวิจัยได้พยายามหาวิธีตรวจสอบว่า ทำไมสมองของผีเสื้อชนิดนี้สามารถมองเห็นภาพรวมของเส้นทางการบินได้อย่างไร จากการทดลองพบว่า ผีเสื้อจักรพรรดินี้ได้อาศัยดวงอาทิตย์ช่วยกระตุ้นสัญญาณกระแสประสาทเหมือนใช้เป็นนาฬิกาบอกเวลาในระดับโมเลกุลตรงบริเวณหนวดของพวกมัน เพื่อให้พวกมันสามารถบินไปในระยะทางที่ไกลๆ ไปยังจุดหมายปลายทางที่ต้องการได้

(346)