Giant panda เกจิไผ่ลายขาวดำ

แพนด้ายักษ์ , หมีแพนด้า, แพนด้า คือชื่อของสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมตระกูลหมี ซึ่งมีถิ่นกำเนิดอยู่ที่สาธารณรัฐประชาชนจีน อดีตเคยเป็นทูตสันถวไมตรี อันเป็นเครื่องหมายการแลกเปลี่ยนวัฒนธรรมระหว่างจีนและชาติตะวันตก ภายหลังได้เปลี่ยนเป็นการให้ยืมจัดแสดงในประเทศต่างๆโดยมีค่าธรรมเนียมพื้นฐานเป็นเงินหลายแสนดอลลาร์สหรัฐ และมีข้อกำหนดว่า ลูกของแพนด้าที่เกิดขึ้นในระหว่างการยืมตัว ถือเป็นทรัพย์สินของสาธารณรัฐประชาชนจีน

แพนด้าเป็นหมีที่ไม่ค่อยเหมือนหมี เหตุที่เป็นเช่นนี้เพราะพวกมันกินพืชเป็นอาหารต่างจากเพื่อนหมีพันธุ์อื่นที่กินเนื้อเป็นหลัก โดยร้อยละ 90 คือ ไผ่กว่า 20 ชนิด โดยเลือกกินไผ่ไปตามฤดูกาล เรียกได้ว่า แพนด้าคือเกจิไผ่ขนาดคาดการณ์กันว่าในแต่ฤดูกาล ไผ่อ่อนที่แตกออกมาแต่ละส่วนแต่ละก้านคงมีรสชาติแตกต่างกัน นอกจากนี้พวกมันยังชอบหน่อไม้ ข้าวโพดและตังกุยป่า บางครั้งจะพบว่า พวกมันกินไข่ ปลา และแมลงบางชนิดอีกด้วย

อย่างไรก็ตามไผ่เป็นพืชที่ให้พลังงานกิโลแคลเลอรี่ต่ำมาก พวกมันจึงต้องกินไผ่นานถึงวันละ 16 ชั่วโมง ในปริมาณไม่ต่ำกว่า 18 กิโลกรัมและขับถ่ายมากถึง 40 ครั้งต่อวัน ด้วยพลังงานอันน้อยนิดเช่นนี้ ทำให้วันๆพวกมันเอาแต่กินและนอน จะตื่นมาเล่นเป็นบางช่วงเพื่อลดการใช้พลังงาน เป็นอีกหนึ่งสาเหตุว่า ทำไมในฤดูหนาวแพนด้าจึงไม่มีการจำศีล รวมถึงการแพร่ขยายพันธุ์ก็ทำได้ยาก เพราะแม่แพนด้าจะติดสัดแค่ 1-2 วันต่อปี ซึ่งการออกลูกและเลี้ยงให้แพนด้าน้อยเติบโตในธรรมชาตินั้นเป็นเรื่องยากมาก 

แม้แพนด้าจะกินไผ่เป็นหลัก แต่มันไม่มีจุลินทรีย์ในการย่อยไผ่ กลับกันมันดันมีเขี้ยวสำหรับกัดและเอนไซน์ในการย่อยเนื้อแทน จากการศึกษาพบว่า เดิมทีบรรพบุรุษของแพนด้าเคยเป็นกินเนื้อมาก่อน และจากซากดึกดำบรรพ์ที่ค้นพบในถ้ำของประเทศจีนพบว่า แพนด้าได้ถือกำเนิดมาแล้วบนโลกอย่างน้อย 2 ล้านปี แต่การวิวัฒนาตัวเองออกมาจากหมีทั่วไปนั้นยังไม่ทราบแน่ชัด

---

---

แพนด้ามีอุ้งเท้าผิดจากพันธุ์อื่น คือมีนิ้วหัวแม่มือและมีนิ้วอีก 5 นิ้ว เกิดจากการวิวัฒนาปรับปรุงรูปแบบของกระดูกข้อต่อสำหรับใช้จับไผ่ การที่พวกมันต้องย้ายถิ่นไปเรื่อยๆเพื่อหาไผ่กิน ทำให้พวกมันมีขนสีขาว ซึ่งสามารถใช้ชีวิตอยู่ในพื้นที่ปกคลุมด้วยหิมะได้ ส่วนขนสีดำที่ไหล่และขานั้นทำให้พวกมันพรางตัวหลบซ่อนอยู่ใต้เงาป่ามืดครึ้มได้ดี

ขนที่ใบหูของแพนด้ามีไว้เพื่อแสดงให้สัตว์อื่นรับรู้ว่า พวกมันคือหมีดุร้าย ส่วนขนดำรอบดวงตา แต่ละตัวจะมีเอกลักษณ์เล็กๆน้อยๆแตกต่างกันไป ทำให้พวกมันแยกกันและกันออก แม้ไม่เจอกันนานแต่ถ้าพบหน้าจะจำได้ทันที เมื่อลูกแพนด้าเกิด พวกมันจะยังไม่ลืมตา ไม่มีขนและน้ำหนักตัวน้อยมาก แต่จะมีอัตราการเจริญเติบโตเร็วมาก โดยสามารถเพิ่มน้ำหนักจาก 0.1 กิโลกรัม เป็น 1.8 กิโลกรัมได้ภายในเดือนเดียว ระหว่างนั้นจะมีขนสีขาวขึ้น และมีลายชัดขึ้นเรื่อยๆ จนมีหน้าตาคล้ายพ่อแม่

แพนด้าชอบกลิ้งตัวไปตามพื้นที่ต่างๆ พวกมันมีนิสัยรักสันโดษ ปลีกวิเวกแต่ก็เล่นซน เมื่อถึงฤดูการหาคู่ค่อยโผล่ออกมา อีกทั้งยังชอบใช้ชีวิตใกล้แหล่งน้ำ สามารถดั้นด้นเดินหาน้ำตามหุบเขาได้เป็นวันๆ เมื่อพบจะนั่งกินน้ำอย่างเต็มที่ เห็นตัวกลมป็อกแบบนี้ แต่แพนด้าเป็นนักปีนป่ายมืออาชีพ โดยพวกมันมักจะปีนขึ้นไปหาอาหาร อาบแดดและหลบหลีกศัตรู จะเห็นได้ว่า เมื่อเกิดเหตุฉุกเฉินหรือมีสิ่งใดที่ทำให้มันตกใจ พวกมันจะสับขาปีนขึ้นต้นไม้อย่างไว

และแม้จะมีความพยายามในการเพาะพันธุ์แพนด้าให้เพิ่มมากขึ้นเรื่อยๆ แต่ปัจจุบันพวกมันยังคงเป็นสัตว์ที่อยู่ในรายชื่อสัตว์ที่ใกล้สูญพันธุ์อยู่ดี โดยในธรรมชาติ พวกมันมีศัตรูคือสัตว์จำพวกเสือดาว หมาใน และสุนัขจิ้งจอก ซึ่งจะไม่สู้กับแพนด้าวัยหนุ่มสาว ผู้มีพละกำลังและยังไม่ละทิ้งสัญชาตญาณสัตว์กินเนื้อของบรรพบุรุษไป แต่จะเลือกโจมตีลูกแพนด้าและแพนด้าแก่ที่อ่อนแอแทน เห็นน่ารัก สายอ้อน ชอบเกาะแข้งเกาะขาเจ้าหน้าที่แบบนี้ ในบางสวนสัตว์ก็เคยเกิดกรณีแพนด้าโมโหจนทำร้ายมนุษย์มาแล้ว 

(281)