นกกระเรียนกู่ หนึ่งในนกที่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์มากที่สุดในโลกชนิดหนึ่ง

นกกระเรียนกู่ หรือ  whooping crane (Grus americana) เป็นนกที่เสี่ยงต่อการสูญพันธุ์มากที่สุดในโลกชนิดหนึ่ง ทีมสำรวจจำนวนประชากรนกกระเรียนทางอากาศพบว่าประชากรนกที่ในอุทยานแห่งชาติวูดบัฟฟาโล ประเทศแคนาดา ซึ่งเคยนับได้ 266 ตัวเมื่อฤดูใบไม้ผลิปี 2008 แต่พอถึงฤดูใบไม้ผลิปีถัดมา นก 57 ตัวล้มตาย

จากการตรวจสอบ 23 ตัวตายในแหล่งอาศัยช่วงฤดูหนาวทางตอนใต้ของรัฐเทกซัสที่ซึ่งภัยแล้งทำลายแหล่งอาหารหลักของพวกมัน  ส่วนตัวอื่นๆ อาจตายระหว่างการอพยพ อัตราการตายที่สูงกว่าค่าเฉลี่ยนี้ทำให้นักวิทยาศาสตร์ต้องทำการติดจีพีเอสไว้รอบข้อเท้า เพื่อติดตามนกอพยพพวกนี้

ปัจจุบันเป็นสิ่งมีชีวิตที่ถูกจัดอยู่ในใกล้การสูญพันธุ์ (EN) คาดว่ามีประชากรหลงเหลืออยู่ราว 483 ตัว อาศัยอยู่ในพื้นที่รัฐแอลเบอร์ตา ประเทศแคนาดา

 

<------------->

<------------->

 

นกกระเรียนกู่ เป็นนกที่สูงที่สุดที่พบในทวีปอเมริกาเหนือ ตัวโตเต็มที่สูงเกือบ 1.5 เมตร ช่วงปีกกว้าง 2.3 เมตร เพศผู้หนักโดยเฉลี่ย 7 กิโลกรัม ขณะที่เพศเมียหนักประมาณ 6 กิโลกรัม

(249)