แกงขี้เหล็ก พื้นบ้านไทย

แกงขี้เหล็ก เป็นแกงกะทิยอดนิยมในครัวไทยสมัยก่อน ในตำราการแพทย์แผนไทยได้มีการบันทึกประโยชน์ของขี้เหล็กในหลายๆด้าน เช่น ใช้แก้อาการท้องผูก ใช้แก้อาการนอนไม่หลับ ใช้ทำความสะอาดเส้นผม ทำให้ผมชุ่มชื่นเป็นเงางาม ไม่มีรังแค ช่วยเจริญอาหาร บำรุงน้ำดี และบำรุงโลหิต เป็นต้น

การเตรียมขี้เหล็กก่อนนำมาแกงนั้นถือเป็นขั้นตอนที่สำคัญโดยต้องนำไปต้มให้ความขมลดน้อยลง ก่อนจะนำมาแกง และนิยมใส่เนื้อสัตว์โดยเฉพาะปลาย่างเข้าไปในแกงด้วย

ต้นขี้เหล็กเป็นไม้ยืนต้นขนาดเล็กถึงปานกลาง สูงประมาณ 8-15 เมตร ใบเป็นแบบขนนกเรียงสลับกัน มีใบย่อย 5-12 คู่ ดอกและใบขี้เหล็กใช้เป็นอาหารในหลายประเทศ เช่น ไทย พม่า อินเดีย และมาเลเซีย เป็นต้น