โลกของสุนัข : A Dog Life

สุนัขทั้งหมดเป็นสัตว์ที่อยู่ในสายพันธุ์เดียวกันคือ คาริส ฟามีเลียรัส แต่เราเลือกเพาะพันธุ์พวกมันจนขณะนี้มีหลากหลายกว่า450ชนิด แต่ละชนิดก็มีลักษณะแตกต่างกัน บางทีก็ดี บางทีก็ไม่ดี เทอเรียนร์มักจะคึกคักเกินเหตุหรือไฮเปอร์แอคทีฟ โดยเฉพาะพวก เวสท์ ไฮแลนเดอร์ในทางกลับกัน แบสเซ็ท กลับเป็นสุนัขที่เกียจคร้านที่สุดในโลก บางทีอาจเป็นพวกบลัดฮาวด์หรือบูลด็อก,โดเบอร์แมน พินเชอร์ เป็นพวกว่านอนสอนง่ายเช่นเดียวกับพุดเดิ้ลเยอรมันเชพเพิร์ด

ในขณะที่สุนัขอื่นๆ ไม่สนคำสั่งของเรา สุนัขมีหลายชนิดบ้างก็ชอบเห่าและเป็นสุนัขเฝ้าบ้านที่แสนดี ขณะที่บางชนิดก็ปล่อยให้คุณนอน บางชนิดถ่ายรูปขึ้น แต่บางชนิดเป็นเพื่อนเล่นที่ดี แต่การเพาะพันธุ์มิใช่ทุกอย่าง เช่นเดียวกับเราสุนัขมีบุคลิกของตัวเอง บางตัวก็จะเป็นไปตามลักษณะของสายพันธุ์ บางตัวก็ไม่ พวกมันฉลาดพอที่จะเรียนรู้กลใหม่ๆไม่มีสุนัขตัวไหนจะวิ่งได้เร็วเท่าเกรย์ฮาวด์ ด้วยขาที่ยาวทำให้พวกมันทะยานได้เร็วถึง 40 ไมล์ต่อชั่วโมง พวกมันยังมีหน้าอกที่ลึกไว้รอรับหัวใจและปอดที่แข็งแรง เราชอบพวกมันมาตั้งแต่สมัยที่ชาว อียิปต์สลักภาพของมันไว้ในสุสานเมื่อ 5 พันปีก่อน

เรามักคิดว่าสุนัขเลี้ยงของเรามองโลกแบบเดียวกัน แต่ที่จริงก็คือพวกมันมองโลกเหมือนกับญาติในป่าด้วยจมูกของมันทำให้เห็นสิ่งที่เรายากจะนึกออก แนวปากบนที่ยาวของสุนัขมีเนื้อเยื่อประสาทมากกว่าจมูกมนุษย์ถึง 30 เท่า มนุษย์จึงเพาะพันธุ์และฝึกสุนัขให้เชี่ยวชาญกลิ่นเฉพาะได้สุนัขได้ยินเสียงไกลกว่าเราถึง 4 เท่า เราไม่ได้ยินเสียงรถจนกว่าจะขับเข้าใกล้ๆ โดยแทบจะไม่รู้เลยว่าใครขับ แต่สุนัขรู้ สุนัขทุกตัวได้ยินเสียงที่เราไม่ได้ยิน หูชั้นนอกเคลื่อนไหวได้อย่างอิสระเราได้ยินเสียงอัลตร้าโซนิกที่สูงกว่า 15 กิโลเฮริตซ์สุนัขบ้านจะได้ยินเสียงสูงถึง 60 กิโลเฮริตซ์และบางชนิดในป่าได้ยินสูงกว่านั้นอีก คลื่นเสียงจะไปกระทบกับ คอเคลีย ซึ่งจะเปลี่ยนมันให้กลายเป็นสัญญาณไฟฟ้าแล้วส่งไปที่สมองหูขนาดใหญ่ที่สุดในโลกของสุนัขเป็นของสุนัขจิ้งจอกหูค้างคาวมันใช้ในการฟังเสียงแมลงซึ่งเป็นอาหารหลัก

บางครั้งสุนัขบ้านของเราใช้ประสาทการฟังที่ดีในแบบเดียวกัน เพื่อล่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมขนาดเล็กในดงหญ้ามันเป็นสัญชาตญาณที่ไม่เคยหายไป แม้ว่าจะมีอาหารสุนัขสำเร็จรูปแล้วก็ตามประสาทการมองเห็นของสุนัขก็ต่างจากเรามาก เพราะว่าดวงตาของมันแยกออกด้านข้างทำให้มองเห็นได้กว้างกว่ามาก ซึ่งขอบเขตของมนุษย์เราอยู่ที่180 องศา แต่สุนัขมองได้กว้างถึง 240 องศาสุนัขจะมองเห็นสีได้จำกัด และบางครั้งไม่สามารถแยกแยรายละเอียดเล็กน้อยได้ง่ายเหมือนเรา พวกมันขาดเครื่องรับสีเขียวและมองเห็นแต่เฉพาะสีฟ้ากับสีแดงเท่านั้น แต่สุนัขจมองเห็นในเวลากลางคืนได้ดีกว่าเรา เราจึงเห็นตาของสุนัขเรืองแสงในเวลากลางคืน

สำหรับทั้งสุนัขป่าและสุนัขเลี้ยง จมูกและลิ้นเป็นระบบสร้างความเย็นที่สำคัญเมื่อสุนัขหอบ อากาศจะไหลผ่านจมูกและออกทางปาก อากาศแห้ง ๆ ที่เข้ามาจะปะทะกับผิวหนังเปียกชื้นและทำให้ความชื้นระเหยไป เป็นกระบวนการทำให้เย็นลง ลิ้นจึงถือเป็นเครื่องปรับอากาศของสุนัข ระบบสร้างความเย็นที่เหนียวเหนอะนี้ก็คือเหตุผลที่สุนัขต้องการแหล่งน้ำในสภาพอากาศร้อน เมื่อหลายพันปีก่อนสุนัขป่ายอมมาอยู่กับคน และทำหน้าที่ได้อย่างวิเศษเช่นเดียวกับเรา ไม่สำคัญว่าจะเป็นพันธุ์แท้หรือไม่ ไม่สำคัญว่าจะเป็นพันธุ์ผสม ไม่สำคัญว่ามันจะสวยงามหรืออาจจะพิลึกเมื่อเรามองที่สุนัขของเรา เรารู้แน่นอนว่ามันคือเพื่อน ก็พอแล้ว